JASPER DE BEIJER

Museumtijdschrift, “De deur naar het atelier op een kier gezet”, by Edo Dijksterhuis

In de foto’s van Jasper de Beijer storten vliegtuigen neer in de Amazone, exploderen paarden en lopen figuren rond zonder hoofd. In Museum Rijswijk laat de kunstenaar nu voor het eerst zien hoe hij dat doet.

Hoe heeft de kunstenaar dat gemaakt? Het is een geliefde en veelgehoorde vraag onder museumbezoekers. Maar kunstenaars hebben er over het algemeen een hekel aan. Ze voelen zich door die vraag gereduceerd tot knutselaars en zijn bang dat nadruk op het ambachtelijke deel van hun werk het zicht ontneemt op de bedoeling en de betekenis ervan. Daar hebben ze deels gelijk in – alleen maar kijken naar de techniek kan kunst platslaan – maar hoe een werk eruitziet, maakt het juist ‘beeldende’ kunst.

Jasper de Beijer verzet zich niet langer tegen de hoe-vraag. In de overzichtstentoonstelling ‘Critical Mass’ in Museum Rijswijk heeft hij die vraag zelfs omarmd. En dat is opmerkelijk, want in de twintig jaar dat hij nu actief is als kunstenaar heeft hij de maquettes, installaties en decorstukken die hij gebruikt voor zijn foto’s altijd vernietigd na de shoot. De foto’s zijn voor hem de kunstwerken; alles wat hij ervoor nodig heeft is gereedschap – en gereedschap stel je niet tentoon. Tot nu dan. In ‘Critical Mass’ zet De Beijer de deur naar zijn atelier op een kier en laat hij kijkers toe in zijn maakproces.

Cashewnoot en tandenstoker
In de grote benedenzaal van Museum Rijswijk is op de wanden een soort archeologische tijdlijn aangebracht waarop verschillende lagen in De Beijers werken worden blootgelegd. Met veel plaatjes en korte teksten wordt verteld hoe de kunstenaar honderden foto’s van een gebouw of monument in de computer verwerkt tot 3D-model. Maar ook hoe hij van een cashewnoot en een tandenstoker een ontkiemende palmboom maakt. De Beijer trekt volledige steden op uit karton en speelt zelf met maskers en kostuums de personages in zijn verhalen.

Te zien zijn ook afbeeldingen van de antiquarische boeken en tijdschriften waar de kunstenaar graag uit put. De Beijers verhalen spelen zich af in het Braziliaanse oerwoud, op een zeventiende-eeuwse Caraïbische plantage of in de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog. Het startpunt is altijd de werkelijkheid, maar die wordt een kwartslag gekanteld en bevolkt door ‘larger than life’ figuren, van een West-Afrikaanse worstelaar tot een melancholieke koloniaal.
Midden in de zaal met al die informatie staat een donker kamertje met een diorama. Hier komen allerlei figuren en decorstukken uit verschillende werken bij elkaar. Maar het is veel meer dan een collage die door het gebruik van blacklight sprookjesachtig oplicht. De Beijer waagt hier een stap in de richting van beeldhouwkunst, waardoor zijn werk een ruimtelijkheid krijgt die het hiervoor niet had. Het is alsof je een foto van De Beijer binnenstapt.

Mexicaanse drugsbaronnen
Op de bovenverdieping en in de kelder wordt een mooie dwarsdoorsnede getoond van De Beijers oeuvre. Wie de jaartallen op de tekstbordjes leest, ziet hoe de verhalen en hun uitwerking sinds het redelijk ingetogen ‘Buitenpost’ (2004) steeds exuberanter zijn geworden. Toppunt is ‘Marabunta’ (2012), dat zich afspeelt in de barokke en macabere wereld van Mexicaanse drugbaronnen.

‘Critical Mass’ is een voorbeeldige tentoonstelling die echt iets toevoegt aan het begrip van De Beijers werk, ook voor wie het al goed kent. Het enige wat beter zou kunnen is de bewegwijzering. Als de bezoeker eerst langs de fotowerken boven wordt geleid, borrelt de gedachte ‘hoe heeft hij dat gemaakt?’ vanzelf op en valt de uitleg op de begane grond in vruchtbare aarde. De waardering voor wat je vlak daarvoor hebt gezien, neemt dan met terugwerkende kracht toe.

Jasper de Beijer: Critical Mass’, t/m 18 april in Museum Rijswijk, MK geldig, www.museumrijswijk.nl

Hoofdbeeld: installatieoverzicht van ‘Critical Mass’, 2020-21, papier op karton en hout, canvas, blacklight.

Full article here.

Arts Talk Magazine.NL, “Jasper de Beijer’s CRITICAL MASS at Museum Rijswijk”, by Michael Hasted

 

 

I think the one word that would describe the work of Dutch artist Jasper de Beijer is eclectic. He is an artistic scavenger, a collector par excellence. The accumulations and focus of his interest range from the Battle of Verdun in the First World War to Isambard Kingdom Brunel, from Mexican drug cartels to Dutch colonialism. He collects photos, press cuttings, old stereo cards and any other ephemera he can find on his chosen subject. He then sets to work bringing them all together to make his art, using models and/or photographs of the models or figures in exotic costumes and make-up.

His current exhibition shows his new installation, Critical Mass, surrounded on the gallery walls by examples of his source material. The installation is sited in a black box in the centre of the gallery. The darkened, predominantly blue space represents a hole which we wander through, surrounded by weird and wonderful tableaux. The effect is part shrine, part grotto and part model railway layout without the trains. There are houses, a church, a jungle, mountains, a pick-up truck and a horse, all made of paper and cardboard. The result is like a Technicolor avalanche or the set for a TV puppet show lit by black light with only the white paper visible. The work was made specifically for Museum Rijswijk and is a culmination of the artist’s work over the past two decades. It’s one of those things where no matter how long you look at it, how many times you return, you will always find something new.

The exhibition was made possible by the Agnes van den Brandeler Museum Prize. In 2019 the Agnes van den Brandeler Foundation invited several medium-sized museums in the Netherlands to submit proposals for exhibitions and accompanying publications that would highlight the work of a highly talented Dutch artist who has not had enough exposure in Dutch museums over the past years. The Foundation chose the proposal by Museum Rijswijk for a retrospective exhibition of Jasper de Beijer’s work and the comprehensive publication on his oeuvre.

As I have said before, for a smallish museum in a smallish town, Museum Rijswijk punches well above its weight. In addition to its two biennales – Paper and Textile – of international standard it mounts exhibitions which are original and often quirky. A visit to Museum Rijswijk will always be rewarding and none more so than for Jasper de Beijer’s Critical Mass.

Michael Hasted
6 February 2022

Critical Mass runs at Museum Rijswijk until 18th April.

Link to the article here.

Jasper de Beijer: “Critical Mass” at Museum Rijswijk (solo)

Installation and Retrospective
January 29 – April 18, 2022

(Dutch Below)

“Over the past 20 years I have scoured through countless layers of information and built diverse worlds – each coming to fruition through its own working process, palette and logic. Now that these worlds have reappeared, I see that they fit together much better than I would have thought. When we are in the middle of the hole, we are standing in the Netherlands, geographically speaking, and we are seeing the planet from this perspective. My tableaux are lifeless, they are only an echo of the verve, intelligence and madness they portray. They have been brought back to life from their shadows in order to interact with a new reality.

Just beyond the rim of the hole is actual reality, a life that we are unable to see. From deep in the hole we can only construct in our mind’s eye what is happening above and beyond. Or perhaps, whatever is happening above is just as relative as what’s happening in the dark below.”

Jasper de Beijer

Critical Mass, installation detail, 2021-22, paper on cardboard and wood, canvas and black light, 8 x 3 x 5 m.

Winner of the Agnes van den Brandeler Museum Prize

In 2019 the Agnes van den Brandeler Foundation invited several medium-sized museums in the Netherlands to submit proposals for exhibitions and accompanying publications that would highlight the work of a highly talented Dutch artist who has not had enough exposure in Dutch museums over the past years. The foundation chose the proposal by Museum Rijswijk for a retrospective exhibition of Jasper de Beijer’s work and the comprehensive publication on his oeuvre.

Jasper de Beijer

The world that Jasper de Beijer (Amsterdam, 1973) presents to us through his photographic works are fascinating, familiar and disconcerting all at the same time. His work is about the process of looking, seeing and interpreting. At first you think it’s a photograph of reality, but then you see it’s a photograph of a paper model. You are swept into a narrative that is more than a photograph. You need to respond in some way, but how? This is precisely the question the artist is asking us: Do you really know what you are seeing?

The subject matter in the photographs are painful histories we cannot not escape. Our colonial past, the Industrial Revolution, the First and Second World Wars – all have been examined from many angles and hold many versions of the truth, whether real or projected. What exactly is the truth? Can there be only one or can many truths coexist? Through his chosen process, De Beijer creates space for viewers to reflect via the medium of photography on the sensitive subjects he addresses.

Installation: Critical Mass

The installation Critical Mass, a site-specific work made especially for Museum Rijswijk, is a giant hole in the ground for us to descend into and wander through. It is a dark space and by using black light, all that remains visible is that which De Beijer wants us to see. The white of the paper is the only thing that lights up; the darkness is simply the absence of information. The artist has recreated some of the scenes he has made over the past 20 years. For some of these, he found the original concept drawings again, for most others he rebuilt them on the basis of the photographs he once took. By digging up these tableaux from the past, he was able to take an objective view of them and re-examine his chosen subjects and methods.

Photo series 2004 – 2021

In the exhibition there are 27 photo works from the series Buitenpost, The Devil Drives, Cahutchu, Le Sacre du Printemps, The Riveted Kingdom, Undongo, Marabunta, Wir Sind das Gedächtnis, Brazilian Suitcase and The Admiral’s Headache. The series were made between 2004 and 2021 and give a generous overview of his oeuvre up to this point.

Comprehensive publication

Accompanying the exhibition is a book published by Jap Sam Books. It covers the current installation and uses this as a springboard to present an overview of the artist’s productive oeuvre up to now.

Price: €29.50 (with MuseumCard discount: €25.00).

For more information and press photos, please contact Diana Wind, curator of contemporary art, mobile 0630388366 or dianawind@museumrijswijk.nl.

Herenstraat 67 | NL-2282 BR Rijswijk

info@museumrijswijk.nl | museumrijswijk.nl

+31 (0)70 390 36 17

See more here.

Jasper de Beijer. Critical Mass

Installatie en overzichtstentoonstelling

29 januari – 18 april 2022

Ik heb de afgelopen twintig jaar door talloze lagen informatie gegraven en hier verschillende werelden van geconstrueerd. Elk met zijn eigen werkwijze, palet en logica. Nu deze werelden weer zijn opgedoken, realiseer ik me dat ze beter op elkaar passen dan ik had gedacht. Vanuit het midden van het gat staan we geografisch in de Westerse wereld en kijken we vanuit dit perspectief naar de rest van de planeet. De tableaus zijn levenloos, een echo van hun geestdrift, intelligentie en dwaasheid. Ze zijn vanuit hun schaduw opnieuw tot leven gebracht om met elkaar een nieuwe werkelijkheid te vormen.

Boven de rand van het gat bevindt zich de echte werkelijkheid, die we net niet kunnen zien. Beneden kunnen we enkel een reconstructie maken van wat zich boven het gat afspeelt. Maar misschien is wat zich boven afspeelt net zo relatief als wat er beneden in het donker gebeurt.” — Jasper de Beijer

Winnaar Agnes van den Brandeler Museumprijs

In 2019 nodigde de Agnes van den Brandeler Stichting een aantal middelgrote musea in Nederland uit om een projectvoorstel in te dienen waarbij in de vorm van een tentoonstelling en een publicatie aandacht wordt geschonken aan een bijzonder talentvolle Nederlandse kunstenaar die in de afgelopen jaren weinig te zien is geweest in Nederlandse musea. De Stichting honoreerde het voorstel van Museum Rijswijk om een overzichtstentoonstelling van het werk van Jasper de Beijer te organiseren en daarbij een omvangrijke publicatie te maken.

Jasper de Beijer

De werelden die De Beijer ons in zijn fotowerken voorschotelt zijn fascinerend, herkenbaar en vervreemdend tegelijk. Zijn werk gaat over het proces van kijken, zien en interpreteren. Eerst denk je dat het een foto van de werkelijkheid is, maar dan wordt duidelijk dat het een foto van een papieren maquette is. Je dwaalt door de voorstelling die nu meer is dan een foto. Je moet er iets mee, maar wat? En dat is precies de vraag die de kunstenaar aan ons stelt: ‘Weet je wel wat je ziet?’

De onderwerpen die hij kiest zijn de pijnlijke geschiedenissen die ons blijven achtervolgen. Ons koloniale verleden, de Industriële Revolutie, de Eerste en Tweede Wereldoorlog het zijn onderwerpen die al van vele kanten zijn belicht, waar vele waarheden over bestaan of op zijn geprojecteerd. Maar wat is waarheid, bestaat er wel één waarheid? De werkwijze waarvoor De Beijer heeft gekozen, heeft tot resultaat dat de toeschouwer de ruimte krijgt te reflecteren via het medium fotografie op de gevoelige onderwerpen die hij aansnijdt.

Installatie Critical Mass

De installatie Critical Mass, een site-specific werk speciaal gemaakt voor Museum Rijswijk, stelt een enorm gat in de grond voor waarin je als bezoeker op de bodem staat en kunt rondlopen. Het is een donkere omgeving en door het gebruik van blacklight blijft alleen díe informatie over díe De Beijer de bezoeker wil laten zien. Alleen het wit van het papier licht op, de duisternis bestaat simpelweg uit het ontbreken van informatie. Hij heeft hier een deel van de tableaus van de afgelopen twee decennia nagemaakt. Soms vond hij het originele ontwerp van een scène terug, maar vaker heeft hij de objecten nagebouwd op basis van de foto’s die hij er ooit van had gemaakt. Door deze scènes opnieuw op te graven, zet hij zichzelf naast zijn werk en kan hij de gekozen onderwerpen en werkwijzen van een afstand bekijken.

Fotoseries 2004 – 2021

In de tentoonstelling zijn 27 fotowerken uit de series Buitenpost (3), Devil Drives (2), Cahutchu (3), Le Sacre du Printemps (2 foto’s en 10 papieren sculpturen), The Riveted Kingdom (3), Undongo (3), Marabunta (3), Wir sind das Gedächtnis (2), Brazilian Suitcase (2) en The Admiral’s Headache (4 en 1 kleine sculptuur) te zien. De series zijn gemaakt tussen 2004 en 2021 en geven daarmee een royaal overzicht van het oeuvre van de kunstenaar tot nu toe.

Omvangrijke Publicatie

Bij de tentoonstelling verschijnt een publicatie, uitgegeven door Jap Sam Books die de installatie als uitgangspunt heeft en tegelijkertijd een overzicht biedt van het werk dat de kunstenaar tot nu toe heeft gemaakt. Prijs €29,50, met Museumkaart €25,00.

The Admiral’s Headache at Asya Geisberg Gallery, Review on Hyperallergic by John Yau

John Yau, independent art journalist at Hyperallergic, wrote a stunning review HERE.

Quote from John Yau from the article (about Brigadier):


“In “Brigadier” (C-Print, 39.37 by 52.76 inches, 2019), de Beijer has photographed a headless figure lying on a bed that appears to be outside. The shutters on the window behind him are geometrically divided into four triangles, echoing the emblem on the containers in “Refinery.” The brigadier’s uniform and skin have been brought into clarity by the highly detailed, printed surface that de Beijer has applied to his carefully built-up volumetric form.

The fact that we see his calves, a hand, and a forearm, but that he is headless, is strange and unsettling, especially as the artist has placed a hat above the empty collar, supported by what looks like a crooked stick rising up from the back of the empty uniform. In fact, there are no faces in the photographs, only empty uniforms. “Brigadier” is downright weird, oddly funny, somewhat creepy, and unnerving.

Why can’t we see the Brigadier’s face? Is he a surrogate for one part of Dutch history, at once visible and gone? What is the present’s relationship to the past? Aren’t different nations at a crucial juncture as they try to shape and reshape their bonds with the past? These are issues that de Beijer makes visible without becoming didactic. That he moves so nimbly from one subject to another — from a refinery to a brigadier lying in bed to a night sky lit up by glowing paths culminating in explosions that reveal the land plantations and slave huts below — is what convinced me that he is a major artist whose challenging work should be better known in America.”

Read more on Hyperallergic here.

Virtual Studio Visit (from May 1st)

Jasper de Beijer and Asya Geisberg discuss the artist’s latest photography series “The Admiral’s Headache”, on view at the gallery through May 15, 2021. Directly from his studio in Amsterdam, De Beijer shows examples of his paper models and background material, and explains his ideas, research, and process behind the series.

The photographs in “The Admiral’s Headache” reference 18th-century hand-colored engravings. From a distance, these photographs look like seamless colonial paintings, but up close the tell-tale clues of the cut paper reveal themselves. The new series expands on the artist’s familiar themes of Dutch colonialism and the way that the media romanticizes, simplifies and conflates history and cultural attitudes.
Watch the studio visit HERE.

ASYA GEISBERG GALLERY

To reserve a viewing time, click HERE or email INFO@ASYAGEISBERGGALLERY.COM.
537B West 23rd Street
New York, NY 10011
VIEW MAP

Tel: 212 – 675 – 7525, Email: info@asyageisberggallery.com, Hours: Tues-Sat, 11-6pm

Asya Geisberg Gallery accepts payment plans offered by ART MONEY.

Jasper de Beijer at Asya Geisberg Gallery (Solo)

Asya Geisberg Gallery presents

The Admiral’s Headache

by Jasper de Beijer

April 10 – May 15, 2021

Go to the online viewing room HERE.

Asya Geisberg Gallery is proud to present “The Admiral’s Headache”, the fourth solo exhibition of photographic works by Jasper de Beijer. The new series expands on the artist’s familiar themes of Dutch colonialism and the way that the media romanticizes, simplifies and conflates history and cultural attitudes. De Beijer chooses subjects for their strong visual mythology, and past series have included mythical encounters between natives and explorers in the jungles of Brazil, the Dutch East Indies, and contemporary Africa. In each series, the artist becomes steeped in research and image collection both on the ground and at home. De Beijer then combines digital sketching, drawing, 3D modeling, and sculpture to create stand-alone photographs. Every object in this series is first designed in a game-modeling software, then printed as a flat 2D blueprint, cut out and folded, and finally reconfigured as 3D paper miniatures on a scale-model landscape. The photographs in this series reference 18th-century hand-colored engravings, and from a distance could be colonial illustrations. But upon closer viewing, the meticulous hand-drawn lines are imbued with an eerie sci-fi quality. The tell-tale clues of the cut paper reveal themselves: creases and folds in costumes, or some remains of glue visible in the clouds.

Jasper de Beijer
The Admiral’s Headache: “Refinery”, 2020
C-Print
41.73h x 66.93w in
106h x 170w cm
Edition of 7 + 1AP

The title “The Admiral’s Headache” refers to the story of Albert Kikkert, the former admiral and Governor of Curaçao in the early 1800’s. Kikkert complained that the white facades of the buildings shining in the sun exacerbated his migraines, and ordered that they all be painted the bright shades typical of Curaçao’s waterfront today. During de Beijer’s residency in this former Dutch colony, the artist collected research, focusing primarily on the methodical approach to slavery and capital extraction. De Beijer depicts a desolate, surreal and industrial realm – an island riddled with fantastic machines waiting to be involuntarily powered by extracted human labor. Intrigued by the unique modular, hermetic character of its buildings, ships, tools, and weapons, de Beijer recreated a world where the colonists are hidden players, present but unseen behind imposing mansions. The artist describes the Dutch as being kept comfortable and safe inside the walls, “like an impenetrable cultural cocoon”. The hard shell of the fortress protected the famed Dutch gezelligheid – a coziness, warmth, and conviviality – and kept out anything unseemly or dangerous, much like the reality of slavery’s exploitation could be ignored while living within the Dutch simulacra.

Jasper de Beijer
The Admiral’s Headache: “Carriage”, 2019
C-Print
43.31h x 43.31w in
110h x 110w cm
Edition 3 of 7 + 1AP

The stripped-out colonialist lurks around Curaçao with a ghost-like omnipresence, appearing in traces of puffs, gunpowder shots, or magical smoke emanating from fired cannons. But the enslaved people who powered every aspect of this island are left entirely unseen, haunting our collective imagination. De Beijer’s intention is not so much to give a moral judgment on colonialism, but to transform its particularly Dutch aspects into oneiric tableaux.

Jasper de Beijer
The Admiral’s Headache: “Cabin”, 2021
C-Print
31.50h x 55.12w in
80h x 140w cm
Edition of 7 + 1AP

ASYA GEISBERG GALLERY
The gallery is open Tuesday through Saturday, 11am – 6pm. Walk-ins are welcome dependent on capacity; masks are required. For updates, please continue to check the AGG website, and Instagram at @asyageisberggallery

537B West 23rd Street
New York, NY 10011
VIEW MAP

Tel: 212 – 675 – 7525, Email: info@asyageisberggallery.com, Hours: Tues-Sat, 11-6pm.

Asya Geisberg Gallery accepts payment plans offered by ART MONEY.